Le fort Nieulay de Calais

Un des trois forts de Calais, le fort Nieulay

Le fort Nieulay est une forteresse qui a la particularité d'être le seul fort-écluse de France.

Des traces de constructions anciennes permettent de penser qu'il existe depuis le 15 ème siècle. Il fut anglais, expagnol, puis repris par les français.

Il servait à inonder les terres de l'arrière pays, en empêchant les eaux de la rivière qui le traversait de s'écouler vers la mer.

Vauban le considéra comme primordial pour la défense de la ville et la protection des écluses devint stratégique.

Celles ci étaient ouvertes ou fermées en fonction des besoins, elles étaient actionnées  de l'intérieur du fort.

L'ennemi était noyé parmi les terres  innondées, l'accès de la ville devenait impraticable, efficace !

L'intérieur du fort possèdait une église, une poudrière, un arsenal, un corps de garde, une citerne,  un pont, des magasins et des écuries.

De nos jours, le fort a été restauré. De ses anciens bâtiments il reste :

- la poudrière

- une partie de la chapelle

- le pont

- les portes d'entrée et de sorties des eaux

- le logement du major

- les magasins et les écuries

- ses portes d'entrée, en partie restaurées

 

Entouré d'un parc urbain, le fort Nieulay se visite l'été et lors des journées du patrimoine.

Les ruines de l'ancien fort Nieulay, ici l'église

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Les casemates de l'ancien fort Nieulay, restaurées depuis...

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Le fort Nieulay de nos jours, en partie restauré, dépaysement garanti !

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Le pont restauré, la façade de l'église et au fond la poudrière

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La porte d'entrée des eaux, munie de barreaux pour empêcher l'ennemi de pénétrer.

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Les grands magasins, sous terre, pour stocker les marchandises

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Entrée des petits magasins du vieux fort Nieulay

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Une gravure du 17 ème siècle du fort Nieulay, par le graveur Tassin (collection particulière)

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Le fort Nieulay tel qu'il était à la fin du 19 ème siècle

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La poudrière à la fin du 19 ème siècle, depuis, elle a été restaurée.

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Espace "Fort Nature" un espace de biodiversité

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Un espace "Fort Nature" ! Le Fort Nieulay est devenu peu à peu un espace de démonstration qui concentre sur un même site les diverses actions menées dans le cadre de la « gestion différenciée » des espaces verts. On y voit en outre, des nichoirs à insectes, des prairies « mellifères », c’est-à-dire avec des prairies semées de fleurs produisant beaucoup de nectar, des ruches… Des carrés fleuris viennent agrémenter l’espace.

Voici une liste non-exhaustive des actions menées par la ville pour améliorer le cadre de vie et permettre le développement de la biodiversité… Ces actions sont simples et à votre portée.

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